On The Come Up er en ny young adult roman, skrevet af Angie Thomas, som tager fat på emner som racisme, sexisme og udnyttelse af andre mennesker. Den foregår i det samme fattige kvarter, Garden Heights, som hendes debutroman The Hate U Give, som for nyligt har været i USA's biografer. Bogen er dog ikke en efterfølger, så det er ikke nødvendigt at læse The Hate U Give først.

Brianna er en 16-årig pige, der gerne vil være rapper. Hendes far var også en kendt rapper, men blev dræbt af en lokal bande, da Bri var meget ung. Hun går på en high school der ligger tre kvarter væk i bil, fordi hendes forældre mener, at den lokale skole ikke giver gode muligheder i fremtiden, og ikke er sikker nok at gå på. I Bris kvarter holder der to bander til, og hendes tante Pooh er med i den ene af dem, Garden Disciples. Det giver store problemer for både Pooh selv og Bri, da Pooh har taget opgaven som hendes manager. Da Bri kommer i Ringen, stedet hvor kvarterets bedste rap-battles foregår, tager hun publikum med storm, og inden hun får set sig om, er hendes sang blevet kendt i hele kvarteret og på hendes skole. Nu er tiden til at få en pladekontrakt, men Pooh er fraværende, så Bri må overveje at skifte manager. Samtidig er hendes skole, det sikreste sted for hende, ikke længere så sikkert. Hun bliver kastet ned på jorden og holdt nede af skolens sikkerhedsvagter, efter de har forlangt at lave et ekstra sikkerhedstjek og gennemrodning af hendes taske. Sikkerhedsvagterne går altid mere efter de sorte (som Bri er) og brune elever, og nu må eleverne kæmpe mod skolens racistiske styresystem. Bri skal samtidig med rap-karrieren og skolen, også hjælpe til derhjemme, hvor det går økonomisk dårligt. Vil hun nogensinde bryde igennem med rap, og redde hendes familie ud af den ustabile situation?

Jeg synes bogen var en stor fornøjelse at læse, og den blev aldrig kedelig. Bogen var fyldt med en masse forskellige historier fra alle sider af Bris liv, og de blev flettet pænt sammen, i stedet for at vikle sig til en uforståelig knude. Det vil ikke sige at det konkret var flere historier i en bog, men man fik både Bris raphistorie, kærlighedshistorie og familiehistorie. Samtidig fik jeg også indblik i de andre karakterers historie; alle personer havde et formål i bogen. Den var også godt og realistisk skrevet, med Briannas raptekster skrevet ind i, så man følte, man var blandt publikum til hendes optræden. Mit liv er meget langt fra Bris, så jeg kan ikke identificere mig med hende på andre punkter end at være en 16-årig pige der vil være musiker, men jeg tror at mange unge kan se sig selv i Bri, og opdage hvor langt man kan komme, hvis man ikke giver op. Der er meget få ungdomsbøger med en sort pige som hovedkarakter, for ikke at nævne en sort pige, der vil være rapper, så jeg synes det er en super vigtig bog. Den er en stor milepæl i forhold til repræsentation af diversitet, og den vil inspirere mange unge til at gå efter deres drømme. Angie Thomas har virkelig været kreativ, og skrevet et helt unikt mesterværk.

Bogen er delt op i kapitler med tilpas længde, der holder interessen vedlige. Den er skrevet i et passende sprog til en 16-årig, og jeg synes oversætteren, Betty Frank Simonsen, har gjort et super arbejde med hensyn til oversættelse af slang, raptekster osv. I modsætning til en del andre romaner om teenagere skrevet af voksne, virker Thomas’ sprog ikke som en mor, der prøver at være ”ung med de unge”, men blot som en 16-årig, der har skrevet den.

Alt i alt synes jeg den overgår alle forventninger, og vil anbefale den til alle unge, både dem der vil kunne identificere sig med Bri, og dem, der kan lære af historien. Den indeholder bandeord, men slet ikke overdrevent brug, og jeg vil mene man godt kan læse den ned fra en 12-års alder, man skal blot være forberedt på voldsomme, men vigtige temaer. Oveni det vil jeg også anbefale at læse The Hate U Give, hvis man ikke kan få nok af On The Come Up.

Jeg vil give den 5/5 stjerner. Skynd jer ned og find den i en boghandler eller på biblioteket, og god læselyst!