Morrigan Crow er blevet optaget i Det Forunderlige Selskab, og glæder sig til at begynde undervisningen, sammen med sine medelever. Men allerede fra starten går det galt. De Ældste giver strenge ordrer om, at ingen må få noget at vide, om Morrigans særlige evner, og samtidig er flere af hendes holdkammerater direkte bange for Morrigan og hendes evner. Og de er ikke alene. Også hendes undervisere frygter og afskyr hende, og hendes skoledage kommer til at bestå af timer om, hvor onde Wundersmede er.
Fordi ingen må vide, hvad Morrigans evner er, ser de andre elever ned på hende, og da nogen samtidig forsøger at afpresse hendes holdkammerater med hendes hemmelighed, føler hun sig mere alene, end nogensinde før.
Samtidig plages Nevermoor af forsvindinger, og der går ikke længe, før mistanken rettes mod Morrigan. Mens hendes mentor Jupiter forsøger at finde de forsvundne, bliver Morrigan kontaktet af den anden Wundersmed Ezra Squall. Og samtidig kommer Morrigan på sporet af et komplot, der kan koste hende livet.
Skal hun overleve, må hun lære at styre sine kræfter. Men det er ikke let, når ingen vil undervise hende i at bruge dem.

Jeg har glædet mig til at læse denne bog, ligesiden jeg blev færdig med første bind i serien. Og jeg blev bestemt ikke skuffet.
Sproget er letlæst og flydende, og de levende beskrivelser får Nevermoors magiske univers til at fremstå lyslevende for læseren. Humor og gys går hånd i hånd i bogen, hvor livagtige actionscener og fortryllende magi deler pladsen med et helt fantastisk univers, fyldt med varme, fare og en helt fantastisk magisk stemning. Universet er gennemført og helt sit eget, med en blanding af steampunk, drager, parallelle verdener, paraplyer, magi, vandrende skeletter og kæmpekatte.
Handlingen er godt skruet sammen, og fyldt med overraskelser undervejs, som gør det svært at gætte, hvad der vil ske. Historien er spændende, og fyldt med action, magi, drager, kæmpekatte, et magisk hotel, venskab, onde kræfter, intriger, fordomme, ensomhed, kidnapning og mobning. Det er en historie om at finde ud af, hvem man er, og at overvinde fordomme. Men også en historie om venskab på trods af alt, og om altødelæggende hemmeligheder.
Personerne er levende og menneskelige, og utroligt charmerende. Hovedpersonen Morrigan er svær ikke at elske, med hendes mod, stædighed, integritet og desperate ønske om en familie, der vil elske hende. Morrigan må konstant forsøge at modkæmpe de fordomme både hendes holdkammerater og lærere møder hende med, og de fristelser Ezra tilbyder hende. Af bipersonerne holdt jeg især af Morrigans evigt optimistiske og fandenivoldske ven Hawthorne, hvis loyalitet og urokkelige venskab er med til at holde hende oven vande. Men også Cadence, med hendes ønske om at blive set og elsket, fandt en plads i mit hjerte undervejs. Morrigans lærere var derimod sværere at holde af, med deres fordomme og kulde over for en 12-årig pige, kun på grund af de kræfter hun er født med. Heldigvis var der også lyspunkter i form af konduktøren Miss Cheery, som møder alle holdkammeraterne med varme, forståelse og venlighed - uanset evner eller familie.
Alt i alt en rigtig god fortsættelse af en serie, som jeg kun kan anbefale. Jeg er vild med Townsends magiske univers og elskelige personer, og ikke mindst den helt særlige stemning, hun formår at skabe i sine bøger. Har man læst første bind i serien, vil man bestemt ikke blive skuffet, og har man endnu ikke stiftet bekendtskab med serien, er det bare med at komme igang.


Bogen er modtaget til anmeldelse fra forlaget Gyldendal.