Maddie er i Rangerlære, og har netop været igennem årets prøver, hvoraf hun dumpede i den ene af dem. Forude venter en kedelig måned hos hendes forældre på slottet, hvor hun må skjule sine rangerevner, og i stedet optræde som den prinsesse, hun er født som. Maddie glæder sig ikke ligefrem, men har intet valg.
Men hjemkomsten til slottet bliver ikke helt, som hun havde forestillet sig. Knap nok er hun kommet hjem, før hendes far Horace og Rangerkorpsets kommandant Gilan er på vej mod nord, hvor der går rygter om, at en gruppe fra Røde Ræv-klanen har samlet sig, og Maddie må finde på nye måder at underholde sig selv på - uden at røbe sine rangerevner.
Heldigvis har slottet masser af hemmeligheder. Men Røde Ræv-klanen er tættere på, end man skulle tro, og da Maddie kommer på sporet af et kup mod tronen, får hun brug for alle sine evner, hvis hun skal redde slottet, kronen og sin familie.

Jeg er ret vild med John Flanagans bøger, og ikke mindst hans Skyggens lærling-serie. Men jeg må dog indrømme, at jeg synes bedst om den oprindelige serie, hvor Will har hovedrollen, da jeg har det lidt svært med Maddie. Og det hjalp ikke, at jeg gættede det store plottwist ret tidligt i bogen.
Det betyder ikke, at den her bog er dårlig, for det er den bestemt ikke. Den levede bare ikke helt op til sine forgængere i serien.
Sproget er letlæst og flydende, med gode dialoger, masser af humor, og levende beskrivelser af såvel kampscener som omgivelser.
Handlingen er godt skruet sammen, og havde jeg ikke gættet det store plottwist stort set fra starten, var jeg sikkert blevet noget mere overrasket undervejs. Men selvom jeg ikke blev så overrasket, som forfatteren sikkert havde ønsket, så var historien stadig spændende, og fyldt med action, intriger, forræderi, politik, kamp, kønsroller og en prinsesse (eller to) ud over det sædvanlige. Og så slutter bogen med en utroligt ond cliffhanger, som vil gøre det svært at vente på, at næste bind udkommer.
Universet er efterhånden velkendt, og jeg elskede at gense kendte og elskede personer i nye roller undervejs, og nød at tage på opdagelse i kongeslottet.
Personerne er levende og menneskelige, og dejligt nuancerede. De fleste af dem, i hvert fald. Selvom jeg har det lidt svært med hovedpersonen Maddie, så er der ingen tvivl om, at hun er modig, intelligent og nysgerrig. Desværre har hun også lidt for meget ego, som gør, at hun let bliver provokeret, hvis hun føler sig uretfærdigt behandlet, og det får hende til tider til at fremstå lidt for forkælet. Selvom det bestemt er blevet bedre, siden hun begyndte sin rangertræning i forrige bind. Af bipersonerne syntes jeg bedst om Horace og Gilan, ligesom jeg også nød gensynet med Halt og de andre Hejrer, som kom på gæstevisit. Og så selvfølgelig Will, som desværre forsvandt ud af historien alt for hurtigt. Men mon ikke han dukker op igen i næste bind.
Alt i alt en god bog, selvom handlingen desværre var lidt forudsigelig, og jeg ikke var helt vild med hovedpersonen. Er man fan af serien, skal bogen dog helt klart læses.


Bogen er modtaget som anmeldereksemplar fra forlaget Gyldendal.